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上海学生在加利福尼亚大学洛杉矶分校读MBA的体验

日期:2021-03-06 19:55:29

春节快乐!最近是MBA申请的面试季,有不少正在申请的同学找我聊我在UCLA Anderson读书的体验,聊多了之后我发现我在跟很多同学重复聊同样的话题,所以我想写一篇文章来分享一下我读MBA的体验。

首先介绍一下我的背景。我本科和毕业后的工作都在国内,读MBA是本科的时候就模模糊糊开始计划的事情,一直有意识知道这是一个可能适合我的选项。我知道自己不喜欢做学术,所以没有考虑读硕士/博士。我的本科专业是文科,毕业之后一直在上海做咨询(consulting)。

我在工作快两年的时候开始准备申请,在几所学校的offer之间最终选择了UCLA Anderson。我读MBA的动机并不是为了转行,我做咨询的工作做的还挺开心的,也觉得是一条很适合我的特质的职业道路,我常跟朋友开玩笑说,工作的时候觉得是“公司在付钱让我学我想学的东西”。出去读书对我来说更多的是长线的投资,我知道自己想要系统的学习商业的各个方面、学习怎样做一个好的企业领导者、学习跨文化沟通,MBA的项目设计最能满足我的这些需求。在咨询公司工作几年之后,我心中也慢慢有了很多的疑问,想要寻找答案,最大的疑问是怎样的组织结构、管理体制、激励机制、公司文化能最有效的激发员工的潜能(正好是我这学期上的General Management课教的内容)。

这篇文章我会分成几个部分来讲:1. 我最初为什么选择UCLA Anderson,2. 我在商学院这19个月课业上学了什么,3. Anderson给我的惊喜,4. 客观的评价什么样的人可能不适合我们项目。

我最初的Why Anderson

诚实的说,奖学金是最大的原因。据我了解我们学校在S16里面是给奖很大方的一所,我的不少同学都拿了不少奖学金。我最初申请Anderson纯粹是因为它在西海岸,而我毕业之后几乎一定会在西海岸工作,可以说是拿到offer跟奖学金之后才开始认真考虑这个选项。我在做due diligence的时候也发现关于Anderson的信息很少,跟在校生和校友聊了不少之后还是觉得有一些疑惑,这也是敦促我写这篇文章的动力之一——我觉得Anderson的MBA项目在国内完完全全的underrated,这个项目给了我太多的惊喜。

当时,奖学金之外吸引我的因素有:

1. 地理位置在洛杉矶,离工作机会近,且我之后就业只考虑西海岸,学校的校友网络在西岸很强大。

2. 学校比较diverse,不是传统的consulting school/finance school,就业方向多元(现在tech占比越来越高了,最近两年>30%),适合我这种generalist出身且不知道自己要做什么的人。

3. 学校和里面的人整体给我的感觉比较chill,没有遇到过agressive的人,跟东岸和midwest的学校比氛围不太intense,大家还是比较享受生活。

我在商学院的19个月课业上学了什么

我们的项目从7月底/8月初开始,8月-9月中是summer quarter,9月-12月是fall quarter,1月-3月底是winter quarter,4月-6月是spring quarter。我作为一个没有明确职业目标的人,第一年的时候尝试了很多不同的方向。一开始找的是投行,后来因为不喜欢投行的文化而放弃;之后想过找corporate finance,因为跟我的长期职业目标不符而放弃;最后决定找strategy & ops in tech和internal strategy in any industry,暑假做的也是internal strategy的实习。一年级的时候大家对找实习这件事情还是很上心的,基本上被认为是最重要的事情,但我觉得我在学校的课程、活动上的收获远远大于找工作的“收获”。

在南加州待了一年的我,从一个工作狂,变成了不是很在乎工作的人:工作不就只是一个工作吗?所以找工作的事情,在这里就不细讲了。

我一年级的课表是这样的:

*蓝色字体为必修课,其中Communications可以选不同track,我选的是entrepreneurship

我本科学的是文科,这些必修课都没学过,所以一门都没有waive。Summer quarter课业还算轻松,没有什么recruiting相关的活动,但除了课表上的这些课之外,还有一门Parker center career series的课贯穿summer和fall,教你怎么写简历、怎么练面试、怎么做networking等求职相关的技能。Fall quarter各种求职活动很忙,所以大家通常除了必修之外不会再额外选课。从Winter开始,大家会开始选选修课。

我们项目的毕业项目(capstone project,类似于其它硕士项目的毕业论文)有两个选项,一个是Applied Management Research Program(AMR,给企业做一个咨询项目,跟其它学校比较雷同,比如Ross的MAP),另一个是BCO(Business Creation Option,自己选择创业的idea组队做创业项目)。如果选择BCO的话,在一年级的Winter就需要选EVI这门课(entrepreneurship and venture initiation),Spring需要选BPD这门课(business plan development),然后你在BPD课上的final report就会是你的BCO项目,你的团队也是BPD课上的同一个团队。

我选的当然是BCO。我们团队在通过BPD这门课后,继续在二年级的fall & winter quarter做这个创业项目,现在正在准备final presentation,3月初项目会结束,如果答辩通过的话就完成了毕业前的一件大事。Anderson有不少BCO项目最后会launch成为真正的创业公司,比如www.kpopfoods.com。这两年选择做BCO的同学越来越多,我们这一届有100多个同学选择BCO(占学生总数的三分之一),所以在学校里常常有一种大家都在创业的感觉。

BCO历年的创业项目成功launch的统计

来读书之前我对MBA的课没有太高的期待,因为我在国内念本科的时候觉得课堂质量一般般。出乎我意料的是,我在课上学到了太多东西,每门课的收获都可以单独写一篇文章。可以读我的这篇文章,来看看MBA的课堂大致教些什么、怎么教。

Anderson给我的惊喜

1. 创业的氛围和资源

念书之前,我没有想过MBA毕业后直接创业,但隐约觉得创业是我长期的计划。申请商学院的时候有一个说法是 - 怎么思考你的long-term career goal呢,可以想象如果有一天你登上时代周刊的封面,这篇关于你的报道讲的是一个什么故事?这是一个对我来说没有悬念的问题,我不需要想象就能脱口而出我看到自己成为一个企业家。来了Anderson之后,我本来比较遥远的创业计划在学校的氛围影响下拉的很近,我百分百确定创业是我一定会做的事情。我的同学当中,有些人来商学院就是为了创业,他们在入学的第一天就开始做自己的创业项目,学校有很多资源支持。

Anderson的Entrepreneur Association,是Anderson最大的社团之一。会经常性的邀请startup的founders来分享,COVID之前通常在11:30-12:30的午餐时间,会提供午饭。同时,还会组织去LA的创业公司的参观。我去过一个叫Artkive的公司,做的是把小孩的艺术作品做成画册的产品(家长把各种艺术作品邮寄给他们,他们扫描、编辑做成画册后,寄回去)。这些活动让我收获最大的是,创业者会谈很多他们的失败经历,公司曾经经历过的挣扎、陷入僵局的错误方向,大多是CEO们在公开场合不会分享的心路历程。而且这些活动大多规模比较小,比如这个Artkive的参观活动是8个学生,每个人都有机会近距离跟创业者交流。

Artkive办公室

我还在EA的Entrepreneurship Leadership Development Program(ELDP)里。这个项目是一个资深的创业者作为mentor,带Anderson的一个group的学生(大约十几个人),每个月的一个周五大家聚在一起,通常早上去拜访创业者,下午是peer coach(每个人都会给自己最近的professional life和personal life打分,说说自己最近遇到什么挑战 & 大家一起解决问题)。

Mentor家里

BCO刚刚已经提过了,是一个很好的无风险的尝试一个创业项目的方式,也会占据你二年级的相当一部分时间精力。同时,我很惊讶我在课堂上也学到了很接地气的创业辅导。来读书之前我有一种偏见叫做学校跟业界是脱节的,但其实商学院的老师很多都是有业界经验的,想问题的方式跟VC一样,因为他们之前就是做VC的。举一个简单的例子,在Entrepreneurship and Venture Initiation的课上,有一个case里startup的潜在客户是大公司,case里把一切都写得很美好,单子的金额如何如何大。上课的时候教授指出一个问题——这样的大公司,审批的流程、付款的账期都会很长,创业公司根本等不起,对于创业公司来说,没有比现金流更重要的事情。

上课时的笔记,Whales can be dangerous for young companies, small frequent deals are important for cash flow

2. 就业中心的服务(Parker)

Anderson的Parker Career Center有多好只有来了才知道,同时也只有跟别的学校的同学交流之后才知道。我一开始以为所有MBA项目的career service都像我们的这样well structured,后来才知道有些学校是不会收集某个岗位的resume book直接发给recruiter,不会有练习面试的workshop,而更多学校的career advisors对行业不够了解、帮不上太多忙。而我们从summer quarter开始,就一直有很系统的课程教你写简历、写邮件、练面试,每个人都要练很多次30 seconds pitch和2分钟的自我介绍,到了面试季会有很多interview practice workshop,每周可以约advisor一对一。

Parker的advisors不是简单的学校里的职业导师,他们真的很懂行业和公司,我每次去找他们mock interview都很惊讶他们对于这个公司战略的了解,以及他们对于storytelling的擅长。比如summer intern面Adobe的时候,我去找Phil Han练面试,他能把Adobe这个公司的前世今生讲的很清楚(也可以看出我当时对tech的确是没啥了解,哈哈)。

跟Phil聊Adobe的时候记的笔记

Phil写过一篇应该如何回答Why tech的文章,AnderTech的博客里有,谷歌即可搜到。AnderTech的blog里还有一些days on the job in tech,是在tech实习的同学写的实习经历,感兴趣的同学可以搜一下。

3. 其他

还有好多想写的,但是我有点写不动了,以后再说吧:)

哪些人可能不适合这个项目

首先,大家要认清一点,找工作是你自己的事。学校提供的是辅助,但没有人能改变"你是谁”,你不会因为自己去了某个学校就变成另一个人,具备自己本身不具备的素质和个性。因此,比如说,如果你是一个适合做consulting的人,不管你在哪个学校,都大概率能找到相关工作;如果你不是,哪个学校都没法帮你。这是一个大前提。

在这个前提下,你需要考虑学校的资源能否提升你找到相关工作的概率。我认为对于以下两个求职方向的同学,Anderson能提供的资源有限。

第一,如果你非常想在美国找consulting的工作,或/且要找非西海岸的consulting工作,我觉得你可以考虑一下找consulting的人更多(意味着校友更多)的其它学校。我们学校国际生也有在美国找到咨询的,基本都是LA办公室,因为LA办公室小,所以可能会比较看年景,如果你一心想在美国做咨询,碰巧那年MBB在LA办公室不太招人,就会很遗憾。我这里提醒的是之前一直都在国内,没有美国connection的同学。如果你已经在美国工作,有自己的network,跟其它城市有connection,那你申请非西岸office也不会有问题。美国同学里,每年都有去东岸office或者midwest office的同学;但对于国际生来说,你很难说清楚why our office。

找中国consulting的话不在这个范围之内,我同学中找国内consulting工作的人拿到面试都没问题,我们这届碰巧对咨询感兴趣的中国同学比往常多,有三个同学毕业后会去国内的MBB工作(是的,这对我们来说就是略多了,以往没有这么多找咨询的)。咨询总体在我们学校是主流选项之一,但求职咨询的人数显著的比其它学校少,我们这届只有50多个人找咨询,当然这算小年,往常大约在50-100个人之间。

第二,如果你非常想要去纽约做投行,不是不可能,但是networking会比较累,我们这届有一个国际生成功找到的。我们学校找投行的有一半左右或者大于一半的同学找的是SF和/或LA的投行,我们这届也有国际生去SF做投行的。另外投行在我们这里是非常小众的选择,通常360个人的class里只有20多个人找。

其余的我觉得都很适合来Anderson。tech就不用说了,entertainment我们也很强,我来了之后才知道我们的real estate也很厉害。如果你想做PE/VC,特别是如果想在美国做PE/VC,我觉得不管你去哪个学校都会很难(HSW - Harvard, Stanford, Wharton 应该会容易一些?不够了解,不评论)。这个track在任何学校都是比较小众的路线,我们这届有5个人左右找VC的工作,PE也有那么几个人找。这个track的求职完全靠个人能力,非常的case by case,如果你的能力够的话去任何学校都一样吧,我们这届有一个专注找VC的女生是拒了CBS来的Anderson。

很多同学喜欢问中国人有多少,据我粗略的统计,我们这届(class of 2021)一共360个人,从大陆直接过来的(之前工作不在美国的)大约8个人,港澳台直接过来的也是8个人左右,另有10+人是中国出生、之前就在美国念书和工作的(包括用工签/有绿卡/已经是公民的),另外还有很多ABC和CBC。从数据里可以看出为什么我们的项目在国内的知名度不高,直接从大陆过来的人不多(导致选择回国的人也不多),大家平时能接触到的校友也会相对其它学校少。

希望这篇文章有帮助到正在申请的大家,Go Bruins!
 


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