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MBA申请的试错成本,远比你想象中低得多

日期:2019-11-18 15:53:06

美本毕业后,Anna加入四大工作,在积累了两年多的工作经验后,Anna出于职业发展的考量,开始进行MBA申请,并如愿被“美国人交口称赞”的Tuck商学院录取。而以校友导师的身份加入ACMBA,也是水到渠成的事情,因为在就读商学院期间,Anna就已经开始义务为朋友提供申请辅导了,让我们一起通过今天的文章,了解她的心路历程和对于MBA申请的见解。

导师简介: Anna

Anna,美本毕业,四大工作背景,Tuck商学院MBA校友。Anna对于商学院申请有着很深的见解,曾经义务辅导十余名申请人,让他们的深造梦想得以实现。

国内高中毕业后,我前往美国就读本科,在当地的一所文理学院主修数学和经济学,同时还辅修了艺术。毕业后我留美工作并加入了四大,主要负责转让定价方面的业务,职能性质和Operations Consulting有些许类似。

在职两年后,我感觉到自己进入了倦怠期,因为每天的工作内容重复性很大,也愈发没有挑战性,另一方面,我一直都有学历深造的打算,以至于在本科期间我就已经考取了GRE,以备不时之需。为了实现职业转换、同时也希望在未来有能力从事更加“Hard-core”的工作,我认为顶级商学院的MBA项目最符合自己的需求,于是申请的计划就这么提上日程了。

在正式着手申请的具体步骤前,我大概花了一年的时间对自己感兴趣的商学院进行Research,而主要的途径就是通过领英联系校友了。粗略估算一下,我前后联系了将近二十位校友,在和他们的沟通中,我不仅了解了目标院校的校园风格和学生群体特征,也学到了一些准备申请材料的策略和技巧。等到我正式于次年启动申请环节后,心中已经有了一定的把握。

对于某些申请人而言,联络校友时总会有些顾虑,不知道如何进行有效的沟通,也担心得不到对方的回复。在我看来,所有的心理负担都是没有必要的,应该破除谨慎害羞的心态,勇敢而主动地去和校友取得联系,因为最坏的结果也不过就是白发了一封邮件而已。之后就是要寻找双方的共同点了,比方说共同的好友、同样的行业、或是曾经在同一家公司任职,并以此作为开启话题的引子。这些共同点能有效拉近彼此的距离,也能彰显出你对对方的尊敬和重视,在这样的大前提下,相信你的联络人一定没有理由不对你做出积极的回应的。

我总共挑选了四所商学院进行申请,因为我并不清楚申请的难度和录取概率的大小,所以在选校定位时是有所保留的,出于这样的考量,我确立的目标院校是Sloan、Tuck、Yale SOM和Johnson。因为我是美本毕业,也清楚美国大学的教学模式和文化氛围,所以我十分看重个人与目标院校的契合度。另一方面,我还会询问身边美国朋友对不同商学院的认可度,而不会一味根据榜单上排名的高低。

比方说,Tuck的排名在S16商学院中不算靠前,但是让我颇为意外的是,在许多美国人的心中,Tuck商学院是除了“黑丝袜”之外最好的商学院,究其原因,是因为它所隶属的Dartmouth大学是常青藤盟校之一,而且历史悠久、底蕴深厚,在美国本土大众心中有很好的口碑。他们对于Tuck商学院的推崇,也更加坚定了我想要对其发起冲刺的决心。

因为我是一个特别有计划的人,对申请的每一个步骤都进行了精心布局,所以现在回想起来,我并没有觉得有哪一个环节是比较困难的,唯一的小插曲是GMAT备考。前面提到,我在大学毕业前已经考取了GRE,按理说顶级商学院是同时认可GMAT和GRE成绩的,但是在我申请MBA的那年恰逢GRE改革,考试政策与评分标准相比之前有所变动。为了保险起见,我专门联系了目标院校的招生处,他们都建议我参加一次GMAT考试。

没办法,我只能乖乖做起题来。期间我和许多身在国内的申请人们交流,他们的GMAT成绩动辄750、760,搞得我“鸭梨山大”,因为我实在不是刷分型选手。在参加了两次考试后,我得到了一个相对满意的分数,虽然不是传统意义上的高分,但足够用来申请了。最终,凭借整体高质量的Package,我如愿以偿地被Tuck商学院录取。

入学Tuck之后,最先感受到的就是超强的教学资源和师资力量,教授们都是大神级别的人物,但是和同学们的关系却又特别亲密。首先,Tuck商学院MBA项目的规模就不大,而课程的人数容量就更加小了,这无疑给同学与教授之间创造了非常多互动的机会。而且有的课程还明确限制了学生人数,比如十二人甚至是六人的小型研究课,这样的教学体验在其他商学院是感受不到的。至于课后,大家也可以通过邮件、电话的方式和教授预约一对一的沟通。两年下来,我不仅和同学们如胶似漆,更与教授们建立起了亦师亦友的关系,以至于毕业之前,许多老师都邀请我去他们家里参加家宴和Farewell Party。

Tuck商学院MBA项目的学生群体非常Diverse,男女比例基本上是对半开,国际生也有显著的占比,大家的工作背景多种多样。另一方面,每一位同学都非常友善和气,这绝对不是一句冠冕堂皇的套话,彼此之间经常会提供各种无私的帮助。

比方说,在入学的第一个学期,Finance方面比较有经验的同学会主动腾出时间来为Finance相对较弱的同学提供辅导,而出身咨询、四大等行业,有公司赞助学费没有求职压力的同学,也会无偿无私地为职业目标是Consulting的小伙伴提供Case Mocking的练习。在学习以外,大家也非常“会玩”,因为Tuck本身也不是一所“学究气质”的商学院,因此在课余时间,同学们的娱乐活动还是非常丰富的,各种户外运动、酒吧社交、旅行远足……正所谓Work Hard Play Harder,我非常喜爱身边的同学们。

从Tuck商学院毕业之后,我决定回到国内工作,并实现了自己之前设立的职业目标,进入了咨询行业。至于加入ACMBA成为校友导师,也是早有打算的事情,其实我在就读MBA阶段,就已经开始义务地为自己的朋友修改Essay、提供申请指导了。估算一下,我最起码为十几个好朋友提供过辅导,也确实对他们的申请结果起到了积极影响。

其中,我有一个国内的朋友委托了一家美国的辅导中介,这家机构在Poets&Quants上的排名数一数二,本以为有这样水准的机构加持,再加上他不错的个人背景,录取Offer是信手拈来的,但是在他所提交申请的Round 1轮次中,竟然一个面试都没有拿到。当他和我诉苦时,我感到十分困惑,但是看过他的申请Package之后,我明白了症结所在。在对他的材料进行了一番修改之后,我的朋友在Round 2顺利拿到了两所S16商学院的录取Offer和奖学金。那一刻我也明白,我要好好利用过往的经验,去帮助更多的MBA申请人实现商学院梦想。

在众多MBA申请环节中,Essay写作是一个循序渐进的过程,没有速成这一回事,从素材挖掘到最终成稿,最起码需要两个月的时间,所以一定要尽早准备,不要抱有侥幸心理。在梳理过往经历的时候,一定要对自己诚实,思考清楚究竟想在文章中展现什么样的个人特质,并树立起目光长远、深思熟虑的个人形象,因为这是招生官判断申请人心智成熟与否、毕业后取得职业成功概率大小的重要依据。这样由远及近地倒推,再结合自己曾经的人生经历,最终串联起完整的逻辑线,文章的架构也就一气呵成了。

更重要的是,在申请MBA的过程中一定要将自己的心态放平和。我相信广大MBA申请人都是非常优秀的,即便不就读商学院,之后的人生道路和职业发展也不会差,只不过内心有一个执念,才会最终决定成为一名申请人。但是,倘若最后的申请结果不理想,也没什么大不了的,你完全可以在第二年继续尝试,最不济也可以回到自己原有的生活轨迹中,因此,申请MBA的试错成本是不高的。只要在这一过程中投入真情实感,将每一个环节按时按量地完成,最终的结果一定不会辜负你之前所付出的努力。
 


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