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上海MBA留学:本科还没毕业,我已提前拿到美国顶尖MBA offer

日期:2021-03-06 20:12:38

美国商业管理硕士(MBA)几乎是所有研究生项目中毕业后薪水最高的学科,所以北美顶尖MBA的申请一直是竞争非常激烈。

你脑海中可能会快速略过这些关键词:本科得硬、GPA3.9起、GT起码115/760、可能需要big name工作、超强management经验、比同龄人拥有更快的职业晋升渠道等等……除了这些要求外,MBA作为非常注重实操性的硕士项目,一直以来对于申请者都强制要求至少2年以上的工作经历。

那么,对于还没工作的本科同学有机会申请吗?
早就有了。

申请有多难?
非常难。

今天,通过BeBeyond刚刚成功申请到Deferred MBA的F同学的故事,来向大家介绍这样一个极低录取率、审核条件极其严苛的适合本科生申请的MBA项目。可能读完故事,你也会感叹这份offer来之不易。但更重要的是,希望通过F的经历,让屏幕前对于商科申请感兴趣的你看到更多的一种可能性。

故事比较长,所以我们会分两篇来向大家呈现。

采访者 / F同学
弗吉尼亚大学,达顿工商管理学院
Future Year Scholars Program录取及半奖
BeBeyond学员

01、什么是适合本科生申请
的Deferred MBA项目?

在开始我们的申请故事之前,先给大家科普一下什么是针对本科生申请的MBA项目。

话说早在2009年,MBA届的“大佬”哈佛商学院(HBS)率先开创了专门针对还没毕业的本科生(或者没毕业的硕士生也行)的MBA申请通道。当你拿到这个deferred MBA的offer以后,需要你先去工作2年,然后再回到商学院加入其他常规申请的同学,就读MBA项目。

哈佛商学院针对本科生的MBA申请项目介绍
 
对于申请者来说,这样的offer就像拿了商学院的一个option(期权)。还没毕业就知道2年后有一个顶尖商学院的出路,不需要到时候再去申请大军里过独木桥,有一点“赢在起跑线上”的意思。如果工作2年后突然发现自己原来是某云爸爸型的,根本不需要MBA,也可以不执行手上这个offer。

那么对于商学院来说,为什么要提前招生呢?因为商学院的招生官,本质上就是venture capitalist, 每一个招进来的学生,就是他们portfolio里的一个投资对象,赌这个学生未来会成就一番事业。提前招生这个事,就是想着要把那些工作后因为太优秀而不会再回商学院读书的同学提前锁定。虽然高高在世界巅峰的哈佛大学,在抢生源这件事上,和清北招生组在各省使出浑身解数、掐架抢人没有任何本质差别。
 
在后来的十年中,还有其他8个美国顶尖商学院陆续跟进,开启了针对本科生的MBA申请通道,一般称为deferred MBA program。

HBS
Stanford GSB
Wharton
MIT Sloan
Chicago Booth
Yale SOM
UVA Darden
UC Berkeley
Georgetown
 
当然个别商学院也会起个独特的名称,比如Wharton的叫作Wharton Moelis Advance Access Program, UVA Darden的叫作Future Year Scholars Program。

02、Deferred MBA项目
条件有多严苛?

2020年,我如愿以偿地拿到了 UVA Darden, Future Year Scholars Program的offer。但其实自从我决定申请Deferred MBA这个项目时,我便知道这条申请路不会太容易。
 
一方面来自顶尖商学院对candidates严格的背景要求,优秀的标化成绩、丰富且过硬的实习经历、还有针对MBA专业展现出清晰且明确的career path,在团队中展现出的管理、领导、合作等综合能力等等。

另一方面比较难的是Deferred MBA这个项目对生源和国际生数量的控制:针对本科生的MBA项目接受人生不会超过总体申请MBA人数10%,像HBS那么大商学院每年从全世界也就招100人左右,而像斯坦福GSB的话每年只招40个人左右。那么中国国籍的入选者可能最多每年也就是1-2个的数量级。

03、什么样的背景
才能拿到这样顶尖的offer?

“要有什么样的实习/工作背景才能拿到UVA这个项目offer?”
 
这个问题经常会出现我和国内朋友之间的对话之中,当然我也非常理解他们问的背后逻辑:想通过我的背景经历中借鉴一些申请经验。
 
在硬性条件上,比如标化成绩、本科背景有一定的借鉴意义,但在软性条件上,比如实习、活动、工作经历等,参考意义就没那么大了。
 
我希望大家一定要清楚的明白:一定是由于这些Internship、Work experience or Competition致使我要去申请某个项目,而不是为了某个项目的申请,我要刻意去做Internship、Work experience or Competition,两者有很大的区别。
 
就如同现在我来回看我大学所有经历,一定不是我为了申请MBA这个项目刻意为之,而是因为我有了这些经历,指引我选择了MBA项目:
 
我的本科在Georgetown就读,在所有我大学参加过的社团活动和经历中,有三段经历让我印象最为深刻,第一份社团的活动我是在Asian American Student Association,我的在社团里职位是co-president,当时我和我一个朋友组织了一场全校第一场全部都是亚洲学生的会议,一共有200多个人参加,其中包括当时的世界银行行长Dr.Jim kim。
 
Asian American Student Association的Board Members

第一段经历带给我最大成长是“Embrace Myself”——如何去思考我亚洲身份的意义和接受在工作中我亚洲的亚洲身份,但这场会议改变了这一点,不仅让我学会了如何与他们沟通,还在他们的经历中发现我们之间的联系。
 
第二段经历我在一个全部由学生经营的一家credit union做了三年,主要负责Issue loan/track loan一些工作,所以我会和当地一些客户去交流并了解他们的生活状况,提供一些refinance loan服务,在整个credit union有近100多位员工,管理1,900万美金的资产。
 
和Credit Union Department在一起举办party

Credit Union这段经历让我印象非常深刻,一方面是它招聘极其严苛:每年大概有500人投递,但每次只招20个人,当时我一共进行了2次面试才拿到offer,并且是唯一进入credit union的中国籍留学生。
 
其实我不仅申请过一次Credit Union,在大二秋天我一共申请两次,但都没有被选上,其中很大原因是当时我只会talk about my accomplishments,并且不太会和别人network,而第三次申请上是我了解了中美在招聘时的差异。

以美国招聘来说,他们不太会在意你简历有多优秀,或者你的成绩很名列前茅,更注重What kind of person that you are,就以Credit Union来说,信用社的工作是协助不同学生的财务需求,并反馈到大乔治敦社区。他们要找的是那些有热情帮助别人,并且愿意在没有报酬的情况下长时间工作的人。
 
包括在第一面和第二面时我们都会有不同topic的workshop,比如your pizza night/Your coffee chat,每个人都在其中分享自己加入Credit Union的原因和故事,面试官会根据每个人身上展现出不同的特质来评判是否合适加入他们。
 
我在Credit Union Holiday Party

Credit Union带给了我很大的改变,一方面在我发现了business can make impact in the society,在工作中我帮助客户去refinance loan/restructure loan能帮助他们去找到新的工作,或者完成自己梦想等等,这对于我自己而言都非常有意义——通过我的工作帮助了他们开启了新的人生。
 
另一方面在这个多数都是精英白人的工作氛围里,锻炼了我的social的能力,一开始我并不太习惯整个白人culture,然而在和他们social的过程中,我发现大家都很乐意分享自己的观点和看法,在每次交流中潜移默化的也就让我变成一个sociable person。
 
第三段经历是我之前提到Dean’s office,工作内容比较简单:维持office的稳定运转并向新生答疑解惑,但看似简单工作其实也非常重要,我必须每天9:00坐在办公室,如果我迟到或不在的话,就没人能接待新生。

另外工作职责是负责商学院orientation,大一新生来的时候我们才会举办,针对商学院新生还有一个更小的preorientation——我们去不同院系感受课程、参加各式的workshop、参观类似PWC/Chapter One这类的公司,像新生传递整个Preorientation的概念——Pay it Forward(传递爱)。

刚开始接触orientation organized by the dean’s office时我其实没太大的感觉,但到大二大三我成为了新生的mentor,熟悉了整个项目流程,并且在商学院举办了几场orientation后,我发现了这个项目的意义。

在biz school new student pre orientation的五个coordinator

当我们还是大一新生的时候,学长们帮助我们过渡到大学生活,让我们在大学里出类拔萃。我们希望回馈社区,帮助新学生,并且每周与他们联系,向他们介绍认识不同的人的机会,始终成为他们的一项开放资源。希望他们能从这段经历中受益,并最终将这种帮助传递给他们的后代。因此,让学校可以成为一个更协作,支持和包容每个人的成长环境。这是第三个项目带给我最大的感受。
 
最后,我想对要申请北美Deferred MBA项目,或者所有想申请美国名校项目同学分享最重要的经验:There's no standard way to get into a school,这也是我申请后最大的感悟。

在前面其实我也提到了这个问题,如果你想要申请到美国名校比较好的项目,并非你拥有一个非常优秀的成绩、非常高的GT、名企的实习/工作背景就可以顺利的拿到offer,如果你不去思考如何表现出属于你个人的特质,那你只能拿到一些general program。

于是“如何展现自己character”在申请中变得极为重要,国内学生在申请上都会去展示自己成绩好、背景很强、努力刻苦的形象,但除此之外AO从你的这些经历中完全不了解你的思考逻辑,也不清楚你想要从该专业收获什么?给你offer之后你能为该项目贡献什么?最关键的是,你和这类学习好背景强的人群,区别在哪?
 
在北美名校申请,特别是商学院申请上,良好背景其实仅是一个门槛而已,最重要的是通过你参加社团活动、实习经历、工作经验中所展现出来的 quality&character,从多个维度来构建鲜活的你自己,这也是区分你和千万candidates的重要因素。

现在,给你5S的时间,请快速的说出属于你的3个特点。

如果你能毫不犹豫地脱口而出,那证明你对自我有比较清晰的认识。
 
如果犹豫不定,也不用心急,勇敢地去在每段经历中探索自己的边界,明确明一个边界的同时,你便也更清晰地塑造了你自己。
 
Hope you find what you really are,共勉。

如同F同学所言“There's no standard way to get into a school”,于是他勇于探索自己人生边界,塑造一个独一无二的自己。
 
然而在国内高中时,F同学还是个班级里的“小透明”——内向腼腆,不会社交,除了还可以的成绩外,没有任何特质能被记住。
 
而来到高中来到美国留学也并非他本意,若不是父亲强硬将他送到美国,或许现在F同学还在自己舒适圈内沾沾自喜。
 
纵观F同学的留学故事也是一路坎坷:高中独自来到美国求学的陌生与胆怯;遇到校园霸凌的手足无措与慌张;融入精英白人群体的文化壁垒问题……
 


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